#

Twinning Madrid 2019

05 Apr 2019

Twinning Madrid

Donderdag 28 maart begon onze reis naar Madrid om daar nader kennis te maken met de Jovenes van de Ciudadanos (Burgers) partij. Zij zijn momenteel de derde partij in Spanje qua populariteit, en één van de eerste liberale partijen in de Spaanse geschiedenis, het conservatisme en socialisme heeft er lang de dienst uitgemaakt. Na een lange reis via Eindhoven Airport maakten we alvast een beetje kennis met de stad en met ons hostel wat vooral kon profiteren van haar uitstekende locatie in het centrum van Madrid.

Na een goede nachtrust begonnen wij bij het Congreso de los Diputados, het Spaanse parlementsgebouw waar Jorge van de JCs op ons wachtte. Één van de medewerkers van de Ciudadanos gaf ons een rondleiding door het gebouw, hier hebben we een aantal zalen gezien waar de Spaanse afgevaardigden vergaderen en zagen we de rijkelijk versierde Spaanse parlementszaal. We leerden over de Spaanse parlementaire geschiedenis, vanaf de Spaanse koningen van het Bourbon geslacht tot aan nu, van bijna alle Spaanse staatshoofden hingen portretten. De tijd dat Spanje en Nederland samen een land waren werd nog benadrukt maar wij als Noord Nederlanders moesten daar toch even een historische kanttekening bij plaatsen. 

Na een bakje koffie nam Jorge ons vervolgens mee voor een korte tour langs bekende plekken in Madrid zoals de Plaza Mayor. Hij vertelde ons wat leuke funfacts over de diverse standbeelden en kathedralen die we passeerden, en we hadden alvast enkele discussies over Europa, Spanje, Nederland en natuurlijk over onze respectievelijke organisaties. We hielden het op dat moment luchtig, we hadden het over autovrije steden zoals Groningen, en hebben gedeeld dat er een man vanuit Madrid via een boot (dit deed de wenkbrauwen van Jorge fronsen) naar Nederland komt om cadeaus uit te delen. Gezien het heerlijke weer leek het deel dat sommige kinderen mee moeten naar Spanje zo gek nog niet. 

Na deze spoedcursus Madrid voor beginners namen we de metro naar het hoofdkwartier van de Ciudadanos, dat iets uit het centrum ligt. Hier ontmoetten we meer van de Spaanse jongeren, zij zijn momenteel druk aan de slag voor de volgende Spaanse verkiezingen, eind April, en de Europese verkiezingen eind mei. We namen enkele foto's en gingen met elkaar de discussie aan over onze organisaties, de gewenste verhouding van een jongerenpartij en haar moederpartij en natuurlijk de politieke inhoud. De JCs zijn er in geslaagd jonge mensen hoog op de lijst te krijgen, hun grote optimisme werkt hierbij bevorderlijk. Dat combineert ook met hun activisme, zo waren zij bijvoorbeeld vorige week met zijn allen een park gaan opruimen, terwijl we bij de JD vaker blijven hangen bij discussies over het klimaat. We verschilden enigszins van mening over de gewenste relatie met de moederpartij: voor de JCs is een zeer hechte band het belangrijkst, zodat je als jongere gemakkelijker direct invloed kunt uitoefenen, waar we bij de JD de mogelijkheid onszelf (politiek) te ontwikkelen het belangrijkste vinden. 

Een ander groot verschil tussen Nederland en Spanje is de mate van (de)centralisatie: in Spanje zijn de diverse regio's nog zeer autonoom, er zijn partijen die per regio totaal verschillende dingen beloven. De JCs willen dit het liefst doorbreken, zij letten er goed op dat zij overal hetzelfde verhaal vertellen. Aangezien zij nog een jonge partij zijn (de C's zijn in 2006 opgericht in Catalonië en in 2014 landelijk gegaan is het tot nu toe gelukt rechtlijnig te zijn in hun standpunten, maar het vergt wel enige bijsturing richting hun regionale afdelingen vanuit het landelijk. Een voorbeeld waar de Spaanse regio's problemen mee hebben is de gezondheidszorg, de kwaliteit hiervan verschilt per regio en als Madrileen die op bezoek is in een ander gebied kan je niet automatisch worden geholpen als je niet een speciale pas hiervoor hebt aangevraagd van tevoren. Op dit gebied zien ze ook een rol voor de EU, die hierbij, naar zij hopen, de Spaanse regio's op één lijn kan krijgen. Waar wij, zelfs als JD, inmenging van de EU in onze gezondheidszorg wel vrij extreem zouden vinden zien de Spanjaarden dus mogelijkheden om te profiteren van de populariteit van de EU in hun land. 

Wij verbaasden, gezien de huidige politieke situatie in ons eigen land, ons er over hoe positief en optimistisch de Spanjaarden zijn gestemd over de EU, geen enkele van de grote partijen in Spanje zijn anti EU. Dit is natuurlijk mogelijk door de steun die Spanje aan de EU heeft gehad tijdens enkele lastige jaren, maar ook de grote hoeveelheid van Europese vlaggen op overheidsgebouwen helpt de EU dichter bij de burger te kunnen krijgen. Ook qua klimaat zijn er geen partijen die niet in global warming geloven, dit is ook lastig te ontkennen als je kijkt naar één van de grootste probleem van het Spaanse platteland: de desertificatie van grote delen van het Spaanse akkerland. Waar wij in Nederland te doen hebben met een steigende waterspiegel hebben zij juist een water tekort. Wellicht kunnen onze landen elkaar hier in de toekomst bij uit de brand helpen maar de toekomst zal het leren. Dit alles is slechts een greep uit de onderwerpen die de revue passeerden, op een gegeven moment hebben we de discussie met kleinere groepjes voortgezet zodat ook de meer verlegen sprekers aan bod konden komen over onder meer onderwerpen als de (jeugd) werkloosheid en de krappe huizenmarkt in onze landen maar als ik nog langer over de inhoud uitweidt lijkt dit net een scriptie en dat moeten we niet hebben.

Op een gegeven moment was het toch tijd de discussies af te ronden en ons klaar te maken voor het diner, maar niet voordat wij hadden genoten van een welverdiende siësta, wij willen ons natuurlijk graag aanpassen aan de plaatselijke cultuur. Daarbij hoort ook dat het avondeten pas om negen uur begint, wij genoten samen met ongeveer acht van de JCs van heerlijke tapas, tapas met ei zijn toch wel het hoogtepunt van de Madrileense gastronomie, daar kom je als gast niet om heen. Na een gezellige avond leerden wij onze gastheren en dames nog beter kennen en hebben wij het nog erg gezellig gehad tot in de late uurtjes.

De nacht die daarop volgde werd gekenmerkt door minder nachtrust dan de vorige maar desalniettemin werden wij vol goede moed wakker om ook nog ons tegoed te doen aan de Madrileense cultuur. Een deel van onze groep bezocht het koningin Sofia museum, bekend om de moderne kunst van onder meer Picasso, anderen bezochten het Prado museum, met kunst van Spaanse meesters en ook bijvoorbeeld werken van Rubens uit de periode 1500-1800. Weer anderen genoten van wat welverdiende rust in de zon van het bekende Retiro park. Ook zijn de tuinen van het koninklijk paleis bezocht en de kathedraal waar de Spaanse koningen en koninginnen traditiegetrouw in het huwelijk treden. 

Al met al was het een zeer geslaagde uitwisseling, we hopen de Madrileense Jovenes natuurlijk na hun drukke verkiezingsperiode ook in Nederland te mogen ontvangen, wij hebben in elk geval veel geleerd over de Spaanse politiek, geschiedenis en cultuur en de verfrissende kijk van de Ciudadanos op de politiek. Vooral hun optimisme voor de toekomst sprong er uit, dit zal hen ongetwijfeld geluk brengen bij de verkiezingen, en wij als afvaardiging van de JD zullen ook proberen dit mee te nemen naar onze afdeling en de landelijke evenementen van de JD. 

Met dank aan alle betrokkenen van de JD en de Jovenes Ciudadanos Madrid.

Tristan Lemstra

Categorie: Weblog